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Tipos de energía

tipos de energia - todos los tipos y clases de energia

La energía es un elemento esencial en la naturaleza. Es el principal generador de cambio, permite que los coches se muevan y puedan circular por la carretera, que los aviones puedan despegar y mantenerse en el cielo, que nuestro sistema circulatorio y órganos funcionen o que podamos tener luz en nuestro hogar.

Definición de energía
Podemos definir la energía como la capacidad de realizar trabajo, producir movimiento y generar un cambio. La energía es propia de todos los sistemas físicos y de la vida y todos sus tipos.

La energía se basa en cuatro pilares, en la conversión, almacenamiento, uso y transferencia de la energía.

Pero, ¿qué tipos de energía existen? Vamos a ver a continuación los diferentes tipos de energía que existen

Los diferentes tipos de energía

Como hemos visto, la energía puede ser utilizada, convertida o transferida de un lugar a otro o de un objeto a otro de diferentes formas. Ahora vamos a ver la lista de los tipos de energía que debes conocer.

1.- Energía mecánica

energia cinetica

La energía mecánica es un tipo de energía relacionada a la posición de un objeto (por lo general dentro de un campo de fuerza) y a su movimiento.

Hay dos tipos de energía mecánica:

  • La energía mecánica transitoria: la energía transitoria es la que se refiere a la energía que se transfiere de un lugar a otro, es decir, a la energía en movimiento.
  • La energía mecánica almacenada: es la energía que se encuentra contenida en un objeto.

2.- Energía cinética

Es una de las formas de energía mecánica, asociada a los cuerpos que se encuentran en movimiento.

Si el cuerpo u objeto no está en movimiento, no cuenta entonces con energía cinética.

Este tipo de energía está asociada a la masa y la velocidad, es decir, cuanto mayor sea la velocidad y peso de un objeto, mayor energía cinética tiene.

La energía cinética puede ser transferida de un objeto a otro mediante el choque de dos cuerpos u objetos.

Un ejemplo de energía cinética es el agua en movimiento de un río moviendo las aspas de un molino.

3.- Energía potencial

La energía potencial con la que cuenta un objeto o cuerpo, es la capacidad que tiene este objeto para desarrollar un trabajo o acción, dependiendo de las fuerzas que los cuerpos integrantes del sistema realizan entre sí.

En pocas palabras, la energía potencial es la capacidad de realizar una acción o un trabajo en función de la posición de un cuerpo dentro de un sistema.

Por otra parte, la energía potencial de un sistema físico es la energía que el propio sistema posee almacenada. Es decir, es el trabajo o acción que realizan las fuerzas sobre un sistema físico para trasladarlo de un lugar a otro.

La princial diferencia entre energía potencial y energía cinética, es que la energía cinética sólo se da cuando un cuerpo se encuentra en movimiento, mientras que la energía potencial también puede darse cuando un cuerpo se encuentra inmóvil.

4.- Energía gravitacional

energia gravitacional

La energía gravitacional o también conocida como energía potencial gravitatoria, es la energía que se encuentra almacenada en el campo gravitatorio.

En este tipo de  energía, la gravedad  se considera la fuerza, lo que significa que la cantidad de energía gravitacional depende tanto de la masa, como de la altura a la que se encuentra el objeto.

Es decir, cuanto mayor sea la masa y  altura de ese objeto, mayor es su energía potencial gravitatoria.

Sin embargo, la energía potencial gravitatoria será menor cuanto más cerca del suelo se encuentre el objeto o masa, llegando al valor de 0 si se encuentra tocando el suelo.

5.- Energía sonora o acústica

La energía acústica es la energía que transportan las ondas sonoras, y que procede de la energía vibracional y que se propaga a través de las partículas del medio que recorren en forma de energía potencial y de energía cinética.

Ejemplos que se generan de energía acústica o sonora:

  • Los micros, cuando transforman la energía acústica en eléctrica.
  • El altavoz, justo al contrario que los micros, en el momento en el que transforma la energía eléctrica en acústica.
  • Vibraciones mecánicas, la energía que emiten  las vibraciones mecánicas también son energía auditiva

6.- Energía térmica


La energía térmica es aquella que emana de la temperatura de la materia. Cuanto más alta es la temperatura de un objeto, sustancia o materia, mayor vibración tienen las moléculas que componen el objeto, lo que provoca que tenga una mayor energía térmica.

Es decir, en pocas palabras:

Esquema del funcionamiento de la energía térmica

 cuanto mayor es la temperatura de un objeto

más vibran sus moléculas y

mayor energía térmica tiene

El ejemplo de energía térmica que mejor facilita su aprendizaje es el siguiente:

Imagina una taza de café caliente. El café contiene una gran cantidad de energía térmica, en forma de energía cinética gracias a sus partículas que se encuentran vibrando. En el momento en el que viertes leche fría en el café caliente, esa parte de la energía térmica del café se transfiere a la leche, lo que produce que el café esté entonces más frío.

7.- Energía eléctrica

energia electrica

La materia está compuesta por átomos, que a su vez se componen de electrones que se mueven de manera constante.

El movimiento  de los electrones depende de la cantidad de energía de con la que cuenta.

Los seres humanos somos capaces de provocar que los electrones se muevan de un sitio a otro, empleando para ello medios especiales conocidos como conductores, que son capaces de transportar esta energía eléctrica.

Por el contrario, hay otros materiales que no son capaces de transportar esta energía. A estos materiales se les conoce como aislantes o aisladores.

La energía eléctrica es la que se mueve a través de los materiales conductores de los  que hablábamos y produce tres efectos: efecto luminoso, efecto magnético  y efecto térmico.

Un ejemplo de energía eléctrica es la que llega a nuestra casa cuando damos al pulsador y se enciende la bombilla.

8.- Energía química

La energía química es aquella que se encuentra contenida en los enlaces de los  átomos y moléculas (es decir, la energía que se encuentra en los enlaces de los compuestos químicos).

Este tipo de energía se libera mediante una reacción, que a menudo genera calor (lo que se conoce como reacción exotérmica).

Algunas ventajas de la energía química son:

  • Alta eficiencia: la energía química tiene un alto rendimiento porque no necesita grandes cantidades de  materia para poder extraer su energía de sus moléculas.
  • Modificación de la materia: este tipo de reacciones químicas no solo liberan energía, sino que además permiten modificar la materia.
  • Energía que aprovecha materiales de desecho: con esta clase energética podemos aprovechar el bioetanol y otros biocombustibles que, de otra manera, tan solo serían basura.

9.- Energía magnética

La energía magnética es la energía que se genera en los campos magnéticos, y es un tipo de energía que produce que los metales se repelan o se atraigan.

En resumen, es un tipo de energía que se genera gracias a imanes, que crean campos magnéticos permanentes.

¿Qué es la energía magnética?
Es la energía que proviene de un fenómeno natural a través del cual los objetos ejercen fuerzas de atracción y repulsión sobre otros objetos o materiales.

Ejemplos de energía magnética:

  • La brújula
  • El campo magnético de la tierra
  • La imagen de resonancia magnética
  • El motor de arranque de los coches

10.- Energía nuclear

La energía nuclear es la energía que se produce como resultado del proceso en el que se desintegran los átomos de una sustancia radioactiva conocida como uranio. La energía que se libera cuando los átomos del uranio se desintegran, produce calor y hace hervir el agua que se encuentra en los reactores nucleares.

Ventajas de la energía nuclear:

  • Es capaz de garantizar el suministro eléctrico: es un tipo de energía que se mantiene en actividad durante todo el año y, por este motivo, puede abastecer a nuestros hogares las 24 horas del día, los 7 días a la semana.
  • No le afectan las condiciones climáticas: al contrario que otro tipo de energías (como por ejemplo la energía solar), a  la energía nuclear no le afectan las condiciones climáticas.
  • No generan CO2: la energía nuclear no emite gases contaminantes, lo que supone una ayuda a la hora de paliar el problema de la contaminación de la atmósfera.
  • Es económica: una de las principales ventajas de este tipo  de energía atómica y nuclear es que es una de las fuentes de producción de electricidad más accesibles de cuantas existen.

11.- Energía solar

energía solar

La energía solar es una de las principales energías renovables, y se obtiene a través del proceso de captación de la luz solar.

¿Qué es la energía solar?
La energía solar es la energía que se genera en el sol cuando los átomos de hidrógeno se combinan para formar átomos pesados de helio. Una vez se ha producido esta combinación, una parte de los átomos se convierten en helio, mientras que la otra se desintegra en radiación lumínica.

Esta radiación luminosa o lumínica se dispera en todas direcciones. A la tierra llega una cantidad de radiación luminosa de aproximadamente 1000 vatios por metro cuadrado, lo que es suficiente energía para cubrir toda nuestra demanda energética.

Nosotros obtenemos energía solar a través de los rayos solares, que inciden sobre las celdas fotovoltaicas de los paneles solares y provocan un movimiento de electrones, que una vez se canalizan generan corriente eléctrica.

Hay varios tipos de energía solar:

  • Energía solar fotovoltaica: este tipo de energía solar es la más conocida y es la que se encarga de transformar la energía solar en energía eléctrica a través de los paneles solares.
  • Energía solar fototérmica: es la que consiste en aprovechar para producir calor, que puede aprovecharse para muchos objetivos diferentes, como por ejemplo para cocinar o para producir agua caliente destinada al consumo del hogar, pudiendo utilizarse para calefacción, energía eléctrica y mucho más.
  • Energía solar termoeléctrica: la energía termoeléctrica es la que es capaz de transformar el calor en energía eléctrica de una forma indirecta.

12.- Energía eólica

La energía eólica es un ejemplo muy común de energía cinética y se consigue a través del viento. Su empleo básico es la transformación del viento en energía eléctrica y generalmente se consigue a través de los molinos de viento.

Del mismo modo que la energía solar, es otro de los tipos de energías renovables que existen y que más se emplean en la actualidad.

13.- Energía radiante

La energía radiante es la energía que poseen las ondas electromagnéticas como por ejemplo las ondas de radio, la luz visible o los rayos ultravioleta.

Diferencia entre la energía solar y la energía radiante:

La diferencia entre la energía solar y la energía radiante es la sisguiente:

La energía solar es la que se obtiene a través del sol, cuando la radiación provocada por la combinación de hidrógeno es irradiada en todas direcciones y llega a la tierra.

Por otra parte, la energía radiante es la que emana de las ondas electromagnéticas como la luz solar, los rayos ultravioleta o las ondas de radio.

Es decir, la energía solar es un tipo de energía radiante.

14.- Energía hidráulica

La energía hidráulica es la energía con la que se consigue generar electricidad mediante el movimiento del agua.

Pero, ¿cómo funciona la energía hidráulica?

Es un sistema muy sencillo, la corriente de agua de un río (por ejemplo) puede ser controlada o modulada a través de una presa. El agua empuja las aspas de una turbina, haciéndola girar. Este movimiento de las aspas provoca que un generador pueda producir electricidad.

La cantidad de energía que se genera con este proceso se puede regular en función de la altura de la que cae el agua (energía gravitacional) y del caudal de agua (energía cinética).

15.- Energía lumínica

Es la energía que se transporta mediante las ondas de luz. No hay que confundir la energía lumínica con la energía radiante, porque no todas las longitudes de onda cuentan con la misma cantidad de energía.

La energía lumínica es un tipo de energía electromagnética y puede comportarse tanto como onda o como materia. No obstante, lo más común es que su comportamiento sea el de una onda y que interactúe con la materia de forma física.

Un ejemplo de energía lumínica es la energía que provoca que consigamos una piel bronceada cuando tomamos el sol. O que nos quememos la piel cuando no aplicamos la protección solar correspondiente.