Características y Ejemplos de Bitcoin

Bitcoin es una moneda digital descentralizada de código abierto creada en 2009 por una o grupo de personas desconocidas bajo el pseudónimo de “Satoshi Nakamoto”. Es una moneda porque al igual que el dólar o el euro, sirve para adquirir bienes o servicios, es digital porque sólo existe en internet, no es posible adquirir bitcoins en forma física, y es descentralizada porque no depende de ningún gobierno o banco sino de la comunidad de sus usuarios. Esta última característica hace de Bitcoin una moneda revolucionaria.

Hasta que esta tecnología apareció, se necesitaban bancos, tarjetas de crédito o compañías como Paypal y Western Union para enviar y recibir dinero. Estas compañías eran necesarias para hacer algo que solo ellas podían llevar a cabo: verificar que la persona que gasta dinero, en realidad, tiene dinero para gastar. Los bancos pueden hacer esto porque conocen todos los saldos de nuestras cuentas bancarias.

A diferencia de los bancos y las compañías descritas anteriormente, Bitcoin nos permite almacenar, enviar y recibir dinero sin intermediarios haciendo uso del sistema peer-to-peer (P2P).

Ahora bien, qué es tan interesante sobre no usar bancos y compañías de tarjeta de crédito. Para empezar, éstos son lentos, costosos y parte de un sistema decadente. Los bancos tienen elevados costos en construir las estructuras edilicias en donde desarrollan sus actividades, abogados y ejecutivos muy bien pagados. Todo ese dinero sale de los impuestos que pagas. Los bancos también limitan la forma en la que accedes y envías tu dinero.

El problema del doble gasto

Bitcoin fue el primero en resolver el problema del doble gasto de manera eficiente. Este problema básicamente radica en que el dinero digital, así como un archivo de computadora, puede copiarse y pegarse para ser gastado las veces que sea necesario. La solución de los bancos a este problema fue la de seguir los movimientos del dinero en las cuentas de todas las personas y así evitar el doble gasto. Bitcoin lo solucionó de manera diferente. Hizo que todas las cuentas y transacciones fuesen publicas pero sin revelar información privada como por ejemplo el nombre de una persona. Una vez que se envían Bitcoins, la transacción se agrega públicamente a la cuenta de quien los recibe, de esta manera si el estafador intenta gastar sus bitcoins dos veces, es fácilmente descubierto e inmediatamente se invalida su transacción. En otro articulo se explicara cómo funciona esto.

Beneficios de Bitcoin

Ademas de los beneficios nombrados anteriormente como ser la descentralización y la imposibilidad de falsificar o duplicar bitcoins, se pueden nombrar otras de sus bondades:

Emisión Limitada

El dinero tradicional es creado por los gobiernos en cantidades ilimitadas, lo cual hace que disminuya su valor con el tiempo. Esta emisión indiscriminada genera algo que se llama inflación, esto significa que el dinero que tienes pierde un poco de valor cada día, asi que si estas intentando ahorrar, eso es malo.

La emisión de Bitcoins está limitada a 21 millones (se generan a un ritmo que comenzó siendo de 50 nuevos Bitcoins cada 10 minutos en 2009, y cada aproximadamente 4 años se reduce en un 50%, hasta alcanzar su totalidad), no pueden existir más, debido a que está diseñado para ser escaso, esta característica hace que incremente su valor con el tiempo, generando un efecto opuesto a lo anterior descrito llamado deflación. Esto es parte de la razón de por qué tanta gente quiere invertir en Bitcoin.

Divisibilidad

El dinero tradicional puede gastarse en montos tan pequeños como un centavo.

Bitcoin puede gastarse en montos mucho mas pequeños, llamados “satoshis”. Cada bitcoin es divisible o fraccionable en 8 decimales, esto significa que incluso puede usarse para realizar transferencias en montos muy precisos, o bien inferiores a su precio actual. Las microtransacciones son, también, algo que el dinero tradicional no puede hacer, debido a que los centavos no son lo suficientemente divisibles.

Seguridad

Bitcoin usa criptografía para enviar pagos de manera segura, por esta razón a Bitcoin se le conoce como “criptomoneda”. En términos simples, la criptografía es una tecnología que protege la información a través de funciones matemáticas complejas y su implementación en Bitcoin previene el hackeo de una cuenta o que la persona equivocada reciba tu dinero.

En artículos posteriores se describirá cómo funciona Bitcoin, qué es Blockchain, como asi también cómo enviar, recibir y almacenar Bitcoins.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Imaginemos 4 extraños sentados en una habitación, cada uno con su propia notebook. Como son extraños, no confían entre si. Estas 4 personas representan a la comunidad de usuarios de Bitcoin. Las notebooks representan lo que se conoce como la Blockchain de Bitcoin. Esta Blockchain almacena un registro público de cada transacción que se hace, es 100% digital y pública.

Cabe destacar que existen cientos y cientos de copias de la Blockchain en poder de los usuarios. Todas estas copias se mantienen sincronizadas por el sistema que ejecuta la Blockchain.

Continuando con el ejemplo, vamos a suponer que un extraño le da 1 Bitcoin a otro extraño. Ahora cada una de las 4 personas registra esta transacción, luego comparan sus notebooks para asegurarse que coinciden entre si.

Tal como se describe en el ejemplo, cuando se envía Bitcoin, la transacción se registra en cada una de las cientos de copias de la Blockchain. Cada copia es un registro idéntico de todas las transacciones.

Así como se comparan las notebooks en el ejemplo, el sistema de Bitcoin compara constantemente todas las copias de la Blockchain para asegurarse que todas las transacciones coinciden entre si.

Si las 4 notebooks coinciden entre si, la transacción es aprobada por todos. Si una de las notebooks es diferente de las otras 3, hay un problema. Significa que un extraño está mintiendo acerca de la transacción, este seria al cual le pertenece la notebook que no coincide. Como resultado, las otras 3 ignoran a esta notebook y continuan con el proceso. La transacción no es aprobada.

Lo mismo ocurre con Bitcoin: Si todas las copias de la Blockchain coinciden, todo está bien y la transacción es aprobada.

Si una de las copias es diferente, la red, automáticamente rechaza la transacción que no coincide con las demás. Esto es lo que previene el fraude. Es imposible para los estafadores manipular este sistema debido a que su copia de la Blockchain no va a coincidir con la del resto.

En síntesis, la Blockchain conoce dónde está cada Bitcoin. Esta característica permite probar quien posee tal Bitcoin sin necesidad de un tercero.

Las monedas tradicionales no disponen de una Blockchain, así que, en algunos casos, no es posible determinar quien posee tal cosa. Esto permite que el fraude y el robo sean más factibles. Por ejemplo, imaginemos que alguien te roba 20 dólares, no es posible probar fácilmente quién te los robó.

Entonces ¿A qué llamamos Blockchain?

Llamamos Blockchain a la tecnología que almacena y constantemente compara las “notebooks” para asegurarse que todas son idénticas. Esta tecnología permite a extraños trabajar en conjunto para intercambiar dinero sin que haya confianza entre ellos.

En lugar de registrar transacciones en sistemas privados como los bancos o compañías de tarjeta de crédito hacen, los usuarios de Bitcoin registran todas las transacciones al mismo tiempo en copias idénticas de la Blockchain. Como resultado, cualquier intento de engañar al sistema será rechazado por el mismo.

Este método de comparar las notebooks es lo que se conoce como “Consenso”, en otras palabras un acuerdo mutuo de que la transacción no es un fraude.

Bitcoin usa la misma estrategia para comparar todas las transacciones en la Blockchain. Puede hacer esto rápidamente gracias a un potente código computacional. Este proceso de comparar transacciones usando este código de computadora es conocido como Algoritmo de Consenso de Bitcoin.

Blockchain es la tecnología que hace a Bitcoin tan importante, porque elimina la necesidad de un costoso servicio de terceros para verificar transacciones.

¿Cómo enviar Bitcoins?

Tal como ocurre con el dinero tradicional, Bitcoin es almacenado en billeteras para criptomonedas, pero, a diferencia del caso del dinero tradicional, estas billeteras son digitales.

Puede sonar raro, pero estas billeteras en realidad no contienen tus Bitcoins en tu computadora o celular. En lugar de ello, simplemente garantizan el acceso a tus Bitcoins, los cuales están registrados en la Blockchain.

Cada billetera de Bitcoin tiene una dirección única, así es posible enviarlos y recibirlos.

Una dirección de Bitcoin es una cadena de números y letras. Es la única información necesaria para operar con ellos, de esta manera tu nombre no se revela.

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Dirección de Bitcoin o clave pública

Para enviar Bitcoins de una billetera a otra, primero es necesario autorizar la transacción.

Tal como en la vida cotidiana, las transacciones se autorizan mediante firmas. En Bitcoin estas firmas se hacen con una contraseña llamada clave privada y realmente es una firma digital. Demuestra que tu eres el autorizado para realizar la transferencia. Es muy importante que siempre mantengas en secreto tu clave privada.

Cabe mencionar que no hay que preocuparse si vamos a develar nuestra clave privada en algún momento a la hora de realizar la transacción, las claves son gestionadas de manera automática por la billetera de manera tal que la única que se muestra siempre es la clave pública.

Con un ejemplo se explicará lo anterior descrito: Carlos quiere enviar un Bitcoin a José. Para hacer esto Carlos ingresa la dirección de Bitcoin de José y luego la billetera hace uso de la firma digital (clave privada) para autorizar la transacción. Listo, ahora el Bitcoin está en camino. Al contrario de recibir un cheque o efectivo, José no necesita hacer nada para recibir el Bitcoin y, lo más importante, ningún tercero procesa la transacción.

Una vez que Carlos presiona “Enviar”, su transacción de Bitcoin se agrega a la Blockchain para ser procesada. Carlos simplemente anuncia que quiere enviar un Bitcoin. Luego, la comunidad de usuarios verifica que Carlos, en realidad, tiene suficientes Bitcoins para enviar. Hay que recordar que esta verificación se ejecuta automáticamente comparando las copias de la Blockchain. Una vez que se verifica la disponibilidad de Bitcoins, la cantidad a enviar, continua su camino.

¿Cómo funciona el procesamiento de la transacción?

Todas las transacciones de, aproximadamente, los últimos 10 minutos se agrupan. A cada uno de estos grupos se les denomina Bloque. En conjunto, los bloques forman la Blockchain o cadena de bloques, de ahí su nombre.

Cada bloque se completa con nuevas transacciones hasta alcanzar su máximo. Las transacciones que no entren en el último bloque, pasarán a formar parte del siguiente.

¿Quién agrupa y procesa las transacciones de Bitcoin?

Esto se lleva a cabo por usuarios a los que se conoce como mineros. Los mineros agrupan las transacciones, las verifican y las agregan a la Blockchain.

La parte interesante es que los mineros realizan este trabajo porque consiguen comisiones por cada bloque que agregan y por cada transacción que procesan. De hecho, ellos consiguen nuevos Bitcoins, los cuales son creados por el sistema.

Hay muchos mineros, todos ellos compiten para agregar el siguiente bloque a la Blockchain y conseguir comisiones. Hay una cantidad prefijada de Bitcoins que van a a existir. Cada, aproximadamente, 10 minutos, nuevos Bitcoins son generados y los mineros compiten para ganárselos.

Este proceso continuará hasta, aproximadamente, el año 2140, momento en el cual la emisión total de 21 millones de Bitcoins concluirá. No habrá más. Luego de ese evento, los mineros continuarán para conseguir menores comisiones por verificar transacciones, pero no nuevos Bitcoins.

Cada día más y más personas están integrándose al mundo de Bitcoin. Se dan cuenta que un nuevo tipo de dinero llegó para quedarse. El objetivo de Bitcoin es cambiar el mundo y dar a cada usuario particular el control absoluto de su dinero. Bitcoin es rápido, confiable, barato, simple y seguro. Y recién empieza.

Confío en que en algún punto del futuro no será necesario cambiar Bitcoins por alguna moneda tradicional, su adopción será tal que simplemente podremos intercambiarlos por absolutamente cualquier bien o servicio.

¿Cómo mantener seguros tus Bitcoins?

En este artículo se pretende dar algunos consejos sobre qué medidas se pueden tomar para mantener a salvo nuestros fondos.

Evitar hackeos y estafas

El primer paso para proteger tus Bitcoins es usar una computadora y red seguras. Esto significa evitar las computadoras que son de uso público, como las que encontramos en hoteles, y también las redes WiFi públicas de bares, plazas, etcétera.

Siempre se debe usar un dispositivo propio como así también la conexión a internet del hogar.

Lo siguiente es evitar sitios web falsos. Cuidadosamente verificar la URL del Exchange de Bitcoin al cual se desee ingresar. Tener cuidado con algunos avisos publicitarios que pueden llevar a sitios fraudulentos.

No es recomendable copiar y pegar las frases de recuperación de una billetera en una página o cualquier otro tipo de software. Lo mejor es mantenerlas guardadas en un papel y, manualmente, ingresarlas sólo cuando sea necesario. El buscador puede tener algún virus y, además, algún plugin puede tener la capacidad de leer información.

Ser cauteloso sobre oportunidades acerca de formas de hacer dinero online con Bitcoin. Por lo general son muy buenas como para ser ciertas. Tener especial cuidado con servicios de minería de criptomonedas en la nube y ofertas en grupos de inversión.

Cuando se reciba un mail o mensajes en redes sociales sobre exchanges y otros servicios relacionados a Bitcoin se debe tener precaución. Si piden ingresar la clave u otros detalles privados, es muy probable que sea una estafa. La mejor manera de ingresar a un exchange siempre es ir directamente a la web oficial.

Seguridad de la billetera

Lo primero que se puede hacer para mejorar la seguridad de la billetera es hacer uso de una física. Esto permite mantener offline el acceso a tus Bitcoins, esto significa que no habrá más riesgo de hackeos en exchanges, ataques de phising o caída del servidor del exchange. Básicamente, controlar tu billetera es más seguro que confiar en un servicio de terceros.

Lo siguiente es asegurarse de habilitar el doble factor de autenticación cuando sea posible. Es una medida de seguridad que dificulta el hackeo de una cuenta. El doble factor de autenticación puede hacerse con mensajes de texto, pero existen servicios gratuitos como “Google Authenticator” que puede ser aún más seguros.

Todas estas medidas de seguridad se vuelven insignificantes si se pierde tanto la billetera como las frases de recuperación. Es importante asegurarse de tener ambas en sitios seguros donde no puedan perderse o ser robados. Se recomienda hacer un backup de las frases de recuperación y guardarlo en una segunda ubicación segura. No hay manera de recuperar los Bitcoins sin las frases de recuperación.

Lo siguiente son las actualizaciones de software, estas suelen agregar parches de seguridad así que siempre se debe mantener al día las actualizaciones tanto de las billeteras físicas como de las digitales.

Lo último pero no menos importante es que si se posee una gran cantidad de Bitcoins, es recomendable tener dos billeteras distintas. Una para los fondos importantes y otra para transacciones diarias. Esto permite mantenerse menos expuesto a potenciales problemas.

Seguridad en las transacciones

A diferencia de los pagos tradicionales, no hay devoluciones en Bitcoin. Una vez que se presiona “enviar” no puede revertirse la transacción. Siempre se debe verificar todos los detalles de la misma, tanto la dirección a la que se envían los fondos, como así también, la comisión de dicha transacción, antes de enviarla.

Las transacciones de Bitcoin se agrupan y procesan cada 10 minutos en bloques, que luego son agregados a la Blockchain. Una vez que uno de estos ha sido agregado a la Blockchain y nuestra transacción se encuentra en dicho bloque, se dice que tiene 1 confirmación. Luego de una confirmación, el usuario puede estar razonablemente seguro de que la transacción se completó con éxito. De todas maneras, si el usuario espera que más bloques se agreguen a la Blockchain, la transacción será más y más segura hasta que eventualmente sea inalterable.

Es importante esperar unas cuantas confirmaciones antes de asumir que los Bitcoins fueron, seguramente, enviados. Es recomendable esperar, mínimo, 1 confirmación para pequeñas transacciones (como un café), 3 confirmaciones para transacciones más grandes (compra de algún dispositivo electrónico) y, al menos, 6 confirmaciones para transacciones de gran valor (compra de inmuebles, vehículos, etc.).

Más tips en seguridad

Mucha gente tiene asumido que Bitcoin es 100% anónimo, pero eso no es cierto. Tal como ocurre con el dinero en efectivo, Bitcoin es tan anónimo como el usuario quiera. Se debe recordar que todas las transacciones de Bitcoin se almacenan públicamente y para siempre en la Blockchain. La persona detrás de una billetera de Bitcoin no se conoce pero puede ser descubierta (por ejemplo, contactando al Exchange donde adquirió Bitcoins con una orden judicial). Se debe usar Bitcoin responsablemente.

Bitcoin es aún una nueva moneda que se encuentra en etapa experimental. Eso significa que es de esperarse que sea muy volátil. Es recomendable solo invertir lo que se está dispuesto a perder y también esperar potenciales caídas en el precio. Ahora mismo quizás seas un “early adopter” de una nueva tecnología que aún tiene mucho camino por recorrer, así que mantente informado y coméntale a tus conocidos sobre esta moneda que llegó para quedarse.

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